Los beneficios de caminar: aumenta el estado de ánimo

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Los beneficios de caminar: ¿porqué es siempre positivo?

Lo afirmaba Hipócrates hace 2500 años: caminar es bueno para la salud.

Jeffrey Miller y Zlatan Krizan, dos psicólogos de la Universidad Estatal de Iowa, afirman en un estudio publicado en Emotion que el simple acto de caminar, en sí mismo, es un poderoso levantador del estado de ánimo.

La razón tiene un componente evolutivo, pues nos movíamos para encontrar comida y otras recompensas, lo que implica emociones positivas.

Sin embargo, siempre preferiremos no hacer nada respecto a estar activos, pues a nivel evolutivo es lo más eficiente para conservar la energía. Pero que algo nos guste, no significa que nos convenga. Y esto demuestra el experimento.

 

Los efectos y los beneficios de caminar en el estado de ánimo

Los investigadores llevaron a cabo 3 estudios con universitarios, que enmascararon para que los estudiantes no supieran la razón de este. Los estudios mostraron que los estudiantes que pasaron 12 minutos en un recorrido a pie en grupo por los edificios del campus, o en un recorrido a pie aburrido por su cuenta por el interior de un edificio del campus, posteriormente informaron de un estado de ánimo más positivo. Del mismo modo, con paseos de 5 minutos, los efectos fueron también positivos.

Miller y Krizan concluyen que las personas pueden subestimar el grado en que simplemente levantarse del sofá y salir a caminar beneficiará su estado de ánimo, ya que se concentran en las barreras percibidas momentáneamente en lugar de los posibles beneficios del estado de ánimo.

 

¿Caminar también tiene efectos positivos en el cerebro?

Sí. Diversos estudios han demostrado como el ejercicio diario o el simple hecho de caminar, ayuda a la regeneración de nuestro cerebro gracias a las endorfinas generadas. Además, nos permite relajarnos y olvidar nuestros preocupaciones, puesto que el cerebro activa las llamadas ‘neuronas calmantes’, que son las que nos permiten reducir nuestro nivel de excitación y el estrés.

 

¿Nos vamos a dar un paseo?

 

Source: Miller, J. C., & Krizan, Z. (2016). Walking facilitates positive affect (even when expecting the opposite). Emotion, 16(5), 775–785.

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